28 d’abril de 2012

Los efectos nocivos de Eurovegas: el ejemplo de Estados Unidos



El lado oscuro de los grandes casinos del juego revela el efecto en Las Vegas de Nevada, que tiene más paro, más índice de criminalidad y mayor número de ejecuciones hipotecarias
ForumLibertas.com - 27/04/2012

Uno de los argumentos que sostienen las autoridades de Madrid y Barcelona para defender su postura favorable a acoger el complejo de ocio y juego denominado Eurovegas es el impulso económico que puede suponer para la región. Sin embargo, ¿es lo que ha pasado en su antecedente estadounidense de Las Vegas? Las cifras demuestran que Nevada tiene la tasa más alta de desempleo de Estados Unidos, el índice más alto de ejecuciones hipotecarias y el tercer estado con mayor índice de criminalidad del país, según las cifras de 2010 del FBI.

El enorme complejo recreativo que el magnate Sheldon Adelson –dueño de gran parte de los casinos de Las Vegas– se ha propuesto construir en España. Madrid y Barcelona se ofrecieron como sedes ante las generosas promesas de Adelson: Eurovegas generará 164.000 empleos directos y 97.000 indirectos, según los cálculos de Boston Consulting, empresa a la que Adelson encargó una estimación. El complejo albergará, cuando se terminen todas las fases del proyecto, 36.000 plazas hoteleras, además de 5 casinos, varios campos de golf y un enorme teatro. El nombre no engaña: Eurovegas pretende convertirse en Las Vegas del Viejo Continente.

Sin embargo las promesas de Adelson omiten, además del fastuoso precedente de Las Vegas, el aumento de tráfico de drogas y de personas, de prostitución de ludopatías y enfermedades relacionadas con la adicción al juego, etcétera. Un gran impacto en los costes sociales que las autoridades madrileñas y catalanas no parecen medir o, como mínimo, no públicamente.

“Living in Las Vegas”

La iniciativa más conocida para evaluar los beneficios y los costes del “living Las Vegas” fue la creación en 1996 de una comisión nacional (NGISC: National Gambling Impact Study Commission) por parte del entonces presidente Bill Clinton. Tres años después, la comisión publicó su informe: en él aclaraba que aún faltaba mucha investigación para poder dar un veredicto definitivo, pero aun así recomendaba que se aplazaran los proyectos de apertura de casinos que varios estados estaban considerando.

Este informe destacaba, por ejemplo, cómo la posibilidad de convertirse en un vicioso del juego (las categorías que el estudio denomina jugador con problemas y jugador patológico) aumentaba en más de un 75% si se vivía a menos de diez millas de uno de estos casinos gigantes. También señalaba que un 13% de los clientes habituales de estos casinos terminan por desarrollar ludopatía. Según la American Psychological Association, entre un 2% y un 4% de los adultos norteamericanos tienen un problema de adicción al juego; en estados volcados con la industria de los casinos como Oregón, Mississippi, Louisiana o Nevada el porcentaje dobla ampliamente a la media nacional.

Además, la relación del juego con el comportamiento delictivo parece bastante clara según la mayoría de los estudios, aunque otros aclaran que las cifras de jugadores patológicos tienen que ver también con otros factores: por ejemplo, dicen, las ciudades del este tienen en general una tasa de criminalidad más alta. También se señala que la cantidad de delitos tiene más que ver con el turismo que con la propia actividad del juego.

Con todo, algunos datos aportados por la NGISC son muy significativos. Por ejemplo, el porcentaje de los que han sido arrestados alguna vez en su vida aumenta según su mayor relación con el juego: son el 4% de los no jugadores, el 10% de los jugadores ocasionales, el 21% de los jugadores frecuentes y más del 30% de los jugadores con problemas y de los jugadores patológicos.

Un 19% de los jugadores patológicos y un 10,3% de los jugadores con problemas ha estado en bancarrota alguna vez en su vida, por solo un 3,9% de los que no juegan nunca o casi nunca; un 16,1% de los problemáticos había consumido drogas más de cinco veces en el año en que se realizó el estudio (1999), por solo un 2,4% de los no jugadores y un 5,1% de los jugadores ocasionales; los patológicos y los problemáticos también pierden con más frecuencia sus trabajos, sufren más episodios depresivos, desarrollan más trastornos maníacos y se divorcian tres veces más que los no jugadores. Además, un 20% de los adictos al juego comete suicidio, un porcentaje superior al de cualquier otra adicción. Estas cifras las analiza Fernando Rodríguez-Bolardo en un articulo titulado Eurovegas y el dinero fácil que sale caro’.

Si se estudia el impacto de la industria de los casinos en ciudades o estados concretos, los resultados son igualmente reveladores. El estado de Nevada, donde se encuentra Las Vegas, tiene la mayor tasa de desempleo de Estados Unidos, es el estado con más ejecuciones hipotecarias por viviendas y detenta una de las tasas de criminalidad más altas. En Atlantic City (Nueva Jersey), los suicidios aumentaron abruptamente coincidiendo con la apertura de varios macrocasinos.

160 asociaciones forman la plataforma ‘Eurovegas no’

Para contrarestar la opacidad informativa de las negociaciones que las autoridades de Madrid mantienen con el grupo de negocios de Adelson, ha nacido la plataforma ‘Eurovegas no’ integrada por 160 asociaciones de la sociedad civil que se manifiestan contrarios a la ubicación del macrocomplejo en la capital de España.

Esta plataforma entregó a las tres Administraciones públicas implicadas en la negociación del proyecto Eurovegas una carta exigiendo su responsabilidad de mantener informada de primera mano a la ciudadanía sobre este proceso y sobre los impactos socioambientales, económicos, laborales y fiscales que va a producir la construcción y puesta en marcha de este macrocomplejo de ocio y turismo.

Desde la Comunidad de Madrid hasta el Ministerio de Industria, Energía y Turismo, pasando por el Ayuntamiento de Madrid ‘Eurovegas No’ ha recorrido el trayecto entre estas tres instancias para entregar una carta que “sirve para visibilizar la opacidad informativa con la que se están llevando a cabo las negociaciones”, comenta María Fernández, de la Plataforma “Eurovegas No”. “Estamos intentando poner de relieve los impactos de un proyecto que a nivel social, medioambiental y económico es insostenible, pero continuamente nos topamos con la poca voluntad por parte de la Administración que no quiere dar los datos necesarios para que la ciudadanía nos posicionemos ante este proyecto. Si Eurovegas genera tanto empleo, ¿por qué no explicitan de manera transparente cómo han llegado a esas cifras? En la plataforma no nos salen las cuentas”, comenta Natalia Chaves, de la Plataforma “Eurovegas No”.

En el escrito, la Plataforma solicita la información resultante de los estudios y evaluaciones de impactos que, supuestamente, se están realizando desde diferentes organismos. Por otra parte, también exigen que se clarifiquen las cifras del posible aval del Estado para conseguir un préstamo de 25 millones de euros. Los integrantes de la Plataforma “Eurovegas No” han expresado su preocupación por las repercusiones que puede tener este tipo de acciones en la deuda externa española.
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